In memoria del quinto anniversario della scomparsa di Christian Daghio, rendiamo omaggio al celebre combattente italiano che ha lasciato un segno indelebile nel mondo degli sport da combattimento. Attraverso una serie di interviste, ha condiviso il suo straordinario percorso di vita, la sua filosofia e approfondimenti sulla sua carriera. Anche se non è più fisicamente tra noi, il suo spirito perdura, e vi invitiamo a conoscere direttamente le sue parole nel seguente resoconto, lasciando che la sua saggezza superi il tempo e continui ad ispirare.

Il Primo Italiano a Mettere Piede al Lumpinee

“Nel 2002, ebbi l’onore di diventare il primo lottatore italiano a mettere piede nel ring del Lumpinee Stadium. Fu un’occasione memorabile che non dimenticherò mai. Il mio primo incontro lì fu una vittoria, ma ben lontana da un match tradizionale.

Il Lumpinee Stadium era un mondo a parte. Non riesco nemmeno a descrivere l’intensità dell’atmosfera. Dopo esserti preparato nel camerino, attraversi un tunnel e ti trovi di fronte al ring. Quando lo vidi per la prima volta e sentii il rombo assordante della folla, per la prima volta, le gambe mi tremarono d’emozione. La competizione era di un livello totalmente diverso, con avversari che non avevo mai affrontato prima. Il Lumpinee era l’arena dei migliori, e lo sapevo.

Regole Uniche e Posta in Gioco

Le regole al Lumpinee erano particolari. Premiavano i lottatori aggressivi e il gioco di difesa non era ben visto. Il tuo avversario non guadagnava punti se non mostravi di essere ferito; mostrare dolore poteva costarti dei punti. Era un luogo per i lottatori d’élite, e la posta in gioco era altissima. Una vittoria significava un aumento del 20% della borsa, ma una sconfitta un taglio del 5%.

Il Lumpinee Stadium aveva una sua cultura. Essendo sotto controllo militare, la disciplina era fondamentale. Anche la procedura di pesatura era rigida e precisa. Non chiamavano il tuo nome per la pesatura, lo urlavano.

La pesatura avveniva in una stanza con grate simili ad una gabbia, con medici e ufficiali presenti. Fuori c’era un’altra bilancia che i lottatori potevano usare per assicurarsi di avere il peso giusto. Se non lo avevi, si arrabbiavano con te e con chi ti aveva portato a combattere. Durante questo incontro, dimenticai di togliermi i vestiti e mi urlarono contro, ma sapevo che non volevano intimidirmi. Volevano intimidire tutti.

Christian Daghio at Lumpinee stadium

Il Colosseo della Muay Thai

Mettere piede al Lumpinee Stadium era come entrare nel Colosseo dei giorni nostri per i lottatori di Muay Thai. La sua atmosfera cruda e tradizionale, combinata con la folla fragorosa, creava un’esperienza indimenticabile. Era sporco, e quando pioveva, l’acqua gocciolava dalla struttura in acciaio dell’edificio. Non c’erano spogliatoi, e i primi ad arrivare trovavano un tavolo per il massaggio. A volte i lottatori dovevano condividere questi tavoli e spesso mi ritrovavo a sedermi con il mio avversario.

Tempi in Cambiamento

La Muay Thai è evoluta dai miei primi tempi al Lumpinee, e quello che ho vissuto non c’è più. Ho combattuto in posti sperduti, senza medici, e se mi fosse successo qualcosa, probabilmente mi avrebbero lasciato lì. Dovevo rendermi più forte, fisicamente e mentalmente, e non pensare a cosa sarebbe potuto andare storto.

Una volta ho combattuto fuori Rayong e all’epoca i lottatori scommettevano su loro stessi. Scommisi 50.000 baht, che erano tanti allora, e il mio avversario scommise altri 50.000 baht. Il vincitore finiva con 100.000 baht e il perdente senza nulla. Ecco perché gli incontri erano una vera battaglia! Lo stadio veniva costruito in un giorno, con pareti di plastica, un ring e sedie di plastica per gli spettatori. Non c’era spogliatoio; ci cambiavamo per terra e non c’era un medico presente. Il mio allenatore si avvicinò e disse: “Se perdi, non solo perdi 50.000 baht, ma torni a casa a piedi.” [nota: Più di 60 km]

La Nuova Routine di Allenamento

I metodi di allenamento sono diventati più accomodanti per gli stranieri, e lo sport stesso è diventato meno brutale. I lottatori di oggi non devono affrontare le stesse dure condizioni e sfide che ho affrontato io. I maestri thailandesi sono ora disposti ad allenare gli stranieri, mentre per me nel 1993 fu una battaglia trovare uno disposto ad allenarmi.

Il vecchio stile di allenamento ha creato alcuni dei lottatori più duri al mondo. I lottatori thailandesi del passato non erano solo fisicamente forti; erano mentalmente indistruttibili. Erano veri guerrieri.

Christian Daghio at Lumpinee stadium with his fans

Un Incontro Indimenticabile

Nel 2007, vicino al confine cambogiano, ebbi un incontro memorabile prima del quale scommisi 25.000 baht. Il mio avversario era un tipo alto e robusto, mezzo thailandese e mezzo tedesco, che prese il microfono e disse in thai (che riuscivo a capire): “Lo metterò al tappeto al primo round”. Mi voltai verso il mio allenatore e gli chiesi: “Perché hai scommesso su di me? Non avevi visto questo tipo prima?”. Non mi avevano mai mostrato il mio avversario prima di un incontro. Lui mi rassicurò: “Non ti preoccupare, non andrai al tappeto al primo round.” e scoppiò a ridere.

Durante il riscaldamento, un anziano thailandese si avvicinò chiedendomi se avrei affrontato quel gigante. Dopo aver risposto di sì, esclamò: “Oh, ti farà fuori!” e rimase lì, ripetendo questa cosa incessantemente.

Nel primo round, i colpi del mio avversario furono devastanti. Mi ritirai all’angolo spiegando al mio allenatore quanto fossero potenti quei pugni. Lui rise di nuovo e, questa volta, non offrì neanche un