Le Muay Thai, aussi connu sous le nom de boxe thaïlandaise, est l’art martial culturel de la Thaïlande. Son origine remonte à plusieurs centaines d’années et a été développée comme une forme de combat rapproché qui utilise le corps entier comme arme.
Cependant, il convient d’ajouter que l’histoire du Muay Thai, ainsi que son origine directe, font l’objet de débats parmi les chercheurs modernes. Une grande partie de l’histoire du Muay Thai a été perdue lorsque les Birmans ont pillé Ayutthaya, la capitale du Siam (Thaïlande) au XIVe siècle. Les Birmans ont pillé les temples et les dépôts de connaissances de la capitale, et la plupart de l’histoire écrite a été perdue pendant cette période. Ce qui a été sauvé est préservé et protégé en tant que trésor national de la culture et du patrimoine thaïlandais.
Ce que l’on sait, c’est que le Muay Thai utilise le corps pour imiter les armes de guerre. Les mains deviennent l’épée et la dague ; les tibias et les avant-bras sont endurcis à l’entraînement pour agir comme une armure contre les coups, et le coude pour terrasser les adversaires comme une lourde masse ou un marteau ; les jambes et les genoux deviennent la hache et le bâton. Le corps fonctionne comme une unité. Les genoux et les coudes recherchent et testent constamment une ouverture tout en saisissant l’ennemi pour le faire tomber à terre.

Origine du Muay Thai

L’origine du Muay Thai, en tant que style de combat, est considérée comme développée depuis des siècles à mesure que les tribus migraient vers le sud depuis les steppes de Chine à travers le Vietnam, le Laos, la Birmanie et le Cambodge. Les principales tribus de cette période, dont les Thaïs, se sont battues avec férocité pour survivre alors qu’elles se déplaçaient vers le sud et rencontraient d’autres tribus plus petites dans ce qui est maintenant le nord et le centre de la Thaïlande, ainsi qu’au sud jusqu’en Malaisie. À travers l’entraînement, la perte de vie, les tactiques militaires et le combat corps à corps, les techniques et les tactiques ont été affinées et les éléments rudimentaires d’un « style de combat » ont commencé à s’enraciner.

Les anciens soldats et les pères enseignaient à leurs élèves et à leurs fils les tactiques et techniques offensives et défensives, la posture et la position appropriées, ainsi que les compétences pour accroître la vigilance. Ces étudiants et fils à leur tour enseignaient à leurs enfants, et les racines et la structure permanente d’un « style de combat efficace » ont commencé à se renforcer. Les techniques appropriées et les frappes puissantes étaient un élément vital de la guerre qui exigeait des compétences de combat rapproché. Chaque frappe et chaque mouvement étaient destinés à asséner un coup débilitant et écrasant, permettant ainsi au combattant de passer rapidement à l’adversaire suivant sans s’exposer à une attaque.

Il semblerait que l’évolution de la forme de combat mains-à-mains la plus efficace s’est développée d’une manière très darwinienne, exigeant la survie des plus aptes : ceux qui combattaient bien… vivaient et enseignaient aux autres avant de tomber eux-mêmes.

Les Thaïs étaient constamment sur leurs gardes contre les attaques des pays voisins, notamment la Birmanie et le Cambodge. Ennemis depuis des siècles, les Birmans et les Thaïs ont livré plusieurs guerres causant la destruction des deux pays. Le Muay Thai faisait principalement partie de la culture thaïlandaise à cette époque et faisait partie de l’entraînement obligatoire de l’armée thaïlandaise de l’époque. L’armée continuait à former des soldats pendant des siècles à l’art du Muay Thai : définissant et affinant les compétences, les tactiques et les techniques lors des guerres contre les Birmans, les Cambodgiens et d’autres envahisseurs.

Les jeunes hommes thaïlandais revenant d’une période de service militaire s’engageaient rapidement dans des combats pour le sport et le plaisir dans les villages et les villes. Chaque province, ville et village soutenait un combattant local qui montrait un certain talent et des compétences. Les anciens guerriers, survivants de nombreuses batailles et affrontements avec l’ennemi, devenaient des instructeurs et des professeurs de Muay Thai [Kroo Muay]. L’amour du sport et la nécessité de défendre le royaume ont fait du Muay Thai une partie de la culture thaïlandaise pendant les 500 prochaines années, génération après génération transmettant les compétences à la suivante.

Wai Kru/Ram Muay

La tradition du Wai Kru remonte à plusieurs siècles. Le Wai Kru est une danse rituelle et traditionnelle que les combattants de Muay Thai exécutent avant d’entrer sur le ring. Le Wai Kru est destiné à montrer l’honneur envers le professeur du combattant, le sport du Muay Thai et son pays. Le Ram Muay est la danse unique à chaque instructeur principal qui enseigne à ses élèves. L’élève danse dans chaque direction du ring, approchant et touchant les coins du ring avec une prière, montrant du respect envers son adversaire et les esprits.

Muay Thai Moderne

Le Muay Thai a parcouru un long chemin au cours des 100 dernières années. En raison de sa grande popularité nationale, le Muay Thai a commencé à gagner une exposition et une reconnaissance internationales. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des soldats thaïlandais étaient stationnés à l’étranger, et les étrangers ont eu leur premier bon aperçu du Muay Thai de première main. Le Muay Thai a été appelé « Siam Boxing » par les étrangers, car la Thaïlande était anciennement le Siam. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Français ont désigné le Muay Thai comme « Le Sport Orient » ou le style de combat de l’orient. Les soldats thaïlandais participant à la guerre pratiquaient le Muay Thai entre eux, tandis que les soldats d’Europe et d’Amérique regardaient avec grand intérêt. Jusque-là, le Muay Thai était un joyau culturel, caché au sein de cette étrange et merveilleuse culture de ce pays appelé la Thaïlande.

Les soldats étrangers étaient tellement impressionnés par le style de combat du Muay Thai qu’ils ont demandé aux soldats thaïlandais de leur enseigner les bases et les traditions du Muay Thai. À mesure que le Muay Thai devenait de plus en plus populaire, notamment grâce à un intérêt international, les règles ont commencé à changer pour s’aligner davantage sur d’autres sports réglementés comme la boxe. Dans les années 1920, les bases du Muay Thai moderne ont été posées lorsque des rings ont été introduits pour remplacer les cours extérieures. Les anciennes liaisons en peau de cheval, en corde de chanvre ou en cuir ont été remplacées par des gants similaires à ceux de la boxe. Auparavant, les combattants étaient connus pour tremper leurs liens en corde de chanvre dans une résine collante, puis tremper leurs mains dans du verre broyé et de la cendre qui pouvaient attaquer la vue de leurs adversaires. [Comme vu dans le film « Kickboxer » avec Jean-Claude Van Dame] Une protection de l’aine rigide a également été ajoutée pour protéger les combattants contre les coups de pied et les genoux brutaux.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les premières règles formelles ont été introduites dans le sport. Les combats étaient divisés en 5 rounds, et des limites de temps étaient imposées à chaque round. Le temps était compté sur une horloge plutôt que sur l’ancien système consistant en une coquille de noix de coco percée de trous s’enfonçant complètement dans un tonneau d’eau. Des grands stades pour le Muay Thai ont été construits après la guerre dans les grandes villes (Bangkok, Sukothai, Chiang Mai) à travers le pays alors que la popularité du Muay Thai augmentait. Le stade de Lumpini à Bangkok est maintenant presque considéré comme une « terre sainte » pour les multitudes de combattants thaïlandais et maintenant de nombreux étrangers qui essaient de trouver une place sur une carte de combat. Un système de catégories de poids, de règles définies et de championnats a été mis au point dans les années à venir, le Muay Thai commençant à ressembler à la boxe en termes de style et d’organisation.

Le combattant typique de Muay Thai en Thaïlande s’entraîne plusieurs heures chaque jour. Beaucoup de combattants combattront toutes les 3-4 semaines juste pour pouvoir subvenir aux besoins de leur famille. Contrairement à la boxe en Europe et en Amérique, les combattants de Muay Thai gagnent très peu d’argent à chaque combat. Un combattant typique de Muay Thai peut rapporter chez lui 4000-6000 bahts (100 – 150 $) par mois grâce aux combats, ce qui est à peine suffisant pour soutenir une personne, sans parler d’une famille.

Les combattants de Muay Thai commencent souvent à s’entraîner à l’âge de 6 à 8 ans. Ils commenceront à combattre entre 8 et 10 ans et peuvent avoir jusqu’à 120 à 150 combats (trois fois plus qu’un boxeur très actif) avant d’avoir 24 ans. Les combattants de Muay Thai n’ont généralement pas de longues carrières en raison de leur début à un si jeune âge et de la demande physique que le sport impose aux combattants. Les blessures sont assez courantes dans les combats de Muay Thai. Des coupures et des lacérations au visage et à la tête aux fractures osseuses et aux entorses sévères des muscles et des ligaments, les combattants de Muay Thai font face à des blessures toute leur carrière. Les combattants de Muay Thai sont connus pour leur capacité à ignorer la douleur et les blessures.

Aujourd’hui, l’évolution du Muay Thai récolte enfin des récompenses et des reconnaissances. Le Muay Thai a récemment été accepté comme sport olympique et il devient très populaire dans de nombreux pays à travers le monde. Les combattants professionnels en arts martiaux, K-1 et combats par soumission sont tous d’accord, le Muay Thai est une partie essentielle pour devenir un combattant complet avec des compétences de combat debout. Le Muay Thai continuera de gagner en popularité avec l’ouverture de nouveaux camps d’entraînement et de gymnases dans le monde entier.

Histoire du Muay Thai ou Boxe Thaïlandaise.

Le roi Naruesan

L’histoire thaïlandaise raconte la légende du roi Naruesan. En 1560, lors de l’une des nombreuses guerres avec les Birmans, le roi fut capturé. Connu pour son habileté et ses compétences en tant que combattant, le roi Naruesan se vit offrir une chance de liberté s’il pouvait vaincre certains des meilleurs guerriers birmans. Le roi Naruesan vainquit tous les guerriers birmans que le roi avait placés devant lui. Il obtint sa liberté et rentra chez lui en héros et en légende du Muay Thai.

Les Thaïlandais, entendant parler des exploits et de l’habileté en Muay Thai de leur roi, suscitèrent un grand engouement et un grand intérêt pour le sport.

Nai Khanom Tom

Le père du Muay Thai.
Une autre légende thaïlandaise très populaire est celle de Nai Khanom Tom, qui illustre la capacité des combattants de Muay Thai hautement qualifiés. En 1767, l’armée birmane a saccagé la capitale thaïlandaise d’Ayutthaya (à 120 kilomètres de Bangkok). Le roi birman (Lord Mangra) et son armée pillèrent la ville, ses magnifiques temples, ses trésors et ses richesses. Revenant rapidement en Birmanie avant l’arrivée des renforts pour sauver la capitale, l’armée birmane emmena des prisonniers pour la longue marche du retour chez eux pour transporter leurs biens volés et leurs trésors. Parmi ces prisonniers se trouvait un combattant de Muay Thai nommé Nai Khanom Tom.

Pour célébrer sa victoire sur les Thaïlandais, le roi de Birmanie organisa un festival et une célébration. Pendant le festival, les esclaves venus de Thaïlande furent chargés de combattre les meilleurs combattants birmans pour divertissement.

Lorsque Nai Khanom Tom entra dans la cour pour se battre, il demanda un moment pour se préparer. Nai Khanom Tom commença alors une lente danse rituelle autour de la cour en agitant ses mains et ses bras. Le combattant birman regarda avec peur, pensant que Nai Khanom Tom essayait de le maudire avec des esprits maléfiques avant de se battre. Lorsqu’on lui demanda ce qu’il faisait, Nai Khanom Tom expliqua qu’il rendait hommage à son professeur de Muay Thai, à son sport et à son pays en exécutant sa courte danse. Beaucoup pensent que cela pourrait être à l’origine du [Wai Kru] que tous les combattants thaïlandais exécutent toujours avant de se battre contre un adversaire.

Lorsque le combat commença, Nai Khanom Tom battit facilement le combattant birman avec une série de coups de pied et de coudes puissants. Le combattant birman supplia en disant qu’il avait perdu